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Ökologische Kinderschuhe

Warum stellen wir ökologische Kinderschuhe her?

Leder ist eines der ältesten textilen Werkstoffe und per se ein wunderbares Naturprodukt. Wir - Verena und Franziska, die beiden Gründerinnen von POLOLO - haben selbst Kinder. Als diese noch klein waren, suchten wir für diese Haus- und Lauflernschuhe in guter Qualität, aus ökologischem Leder und schönem Design. Das gab es aber nicht. Entweder die Schuhe waren sehr stark behandelt oder vom Design her eher „öko“. Eine Synthese aus beiden, das suchten wir und da wir es nicht fanden, haben wir es selbst gemacht.

Leder bietet in seiner ursprünglichen Form dem Menschen einen wunderbar atmungsaktiven, wasserdampf-durchlässigen und hautsympathischen Schutz vor Kälte, Nässe und schützt vor möglichen Verletzungen am Fuß. Unsere natürlichen Leder passen sich wie eine Haut dem Fuß an und schmiegen sich wärmend um kleine und große Füße. POLOLOs sind aus pflanzlich gegerbten Ledern produziert und haben noch diese schöne Natürlichkeit. Jedes Modell SOFT ist ein Stück Handarbeit aus unserer Werkstatt in Bayern.

Was unterscheidet unsere Lederschuhe von anderen konventionellen Materialien?

Die meisten industriellen Leder sind mit Chrom oder auch anderen Schwermetallen gegerbt und mit Kunststoffen wie Polyurethan oder Acrylaten versiegelt. Mit Kunststoffen versiegelte Leder verlieren an Atmungsaktivität und Natürlichkeit! Außerdem ist dann das Leder nicht mehr so leicht abbaubar. Industriell hergestellte Lederprodukte, die mit Chromsalzen gegerbt wurden, können dagegen zu einer Kontaktallergie führen (s. Bericht der Stiftung Warentest vom Februar 2008). Bei der Herstellung solcher Leder wird die Tierhaut mit Chrom-(III)-Salzen gegerbt. Dreiwertiges Chrom ist im Leder stabil gebunden. Von Chrom existiert jedoch eine andere chemische Variante: das gesundheitsschädliche, sechswertige Chrom (VI), auch Chromat genannt. Je mehr Chromat das Leder enthält, desto größer ist das Allergierisiko. Chromat kann in die Haut leicht eindringen, insbesondere wenn der natürliche Schutzmantel durch kleine Verletzungen oder raue Stellen nicht mehr ganz intakt ist. Enthält Leder Chromat, kann das verschiedene Gründe haben: Entweder sind die Chrom-(III)-Gerbstoffe mit Chromat verunreinigt oder Chromat bildet sich beim späterem Fertigungsprozess durch Oxidation aus Chrom (III) - auch beim Tragen / Schwitzen kann sich aus Chrom (III) Chromat entwickeln! Da wir dieses Risiko bei POLOLO vermeiden wollen, arbeiten wir nicht mit Schwermetallgegerbten Ledern. Auch setzen wir keine Beschichtungen ein, damit die Leder schön atmungsaktiv und weich bleiben. Uns entgehen dadurch natürlich diese wunderbaren Effekte mit Silber, Gold und Glitzer – leider aber man kann nicht alles haben.

Welche Gerbstoffe werden bei POLOLO Ledern verwendet?

Zur Gerbung der von uns verwendeten Leder werden pflanzliche Stoffe aus nachwachsenden Gerbstoffen wie der Valonea-Eiche oder der Tarafrucht verwendet.  

Aus Verantwortung für die kommenden Generationen arbeiten wir nach den höchsten ökologischen Richtlinien; POLOLO ist aktives Mitglied des Internationalen Verbands für Naturtextilien (IVN). Wir verfolgen konsequent die hohen Richtlinien des IVN-Zertifikats „Naturleder“, das strengste Anforderungen an den Schadstoffgehalt sowie die Produktionsbedingungen stellt und die Verwendung von chromgegerbten bzw. anderen Schwermetallgegerbten Ledern verbietet.
POLOLO arbeitet nur mit Partnern und Lieferanten zusammen, die diese Anforderungen erfüllen. Unsere SOFT Schuhe sind kompostierbar – nur das Gummi natürlich nicht. Wir verzichten auf unnötiges Verpackungsmaterial. Damit ist gewährleistet, dass der ökologische Stoffkreislauf geschlossen und Müll vermieden wird.

Welche Vorteile gibt es für die Umwelt?

Zur Schonung unserer Umwelt ist es vernünftig, nachwachsende, pflanzliche Rohstoffe bei der Produktion von Leder einzusetzen, wann immer dies möglich ist. 80 Prozent der pflanzlichen Gerbstoffe verbleiben bei POLOLOs im Leder; die restlichen Gerbstoffe werden vollständig biologisch abgebaut. Die restlichen Abwässer unserer deutschen Lederlieferanten werden erst dann in Gewässer eingeleitet, wenn sie zuvor im Klärwerk mechanisch und biologisch vollständig gereinigt worden sind.
Doch auch pflanzliche Gerbstoffe haben Nachteile, zum Beispiel dann, wenn für ihre Gewinnung tropische und subtropische Baumriesen gefällt oder große Monokulturen angelegt werden. Unsere Lieferanten setzen aus diesem Grund zur Herstellung der Leder und Lammfelle nur pflanzliche Gerbstoffe ein, die aus erntbaren Pflanzenteilen gewonnen werden.

Rohhäute stammen bei POLOLO-Ledern vornehmlich aus Deutschland. Dadurch sind höchste Standards an die Tierhaltung und die Herkunft der Tiere gewährleistet. Seit 2016 ist POLOLO nach Biokreis zertifiziert. Biokreis zertifziert die Herkunft der Rohhäute aus kontrolliert biologischer Tierhaltung. Auch wichtig für den Standort Deutschland: Ein großer Teil der weltweiten Fleischproduktion (und somit auch der Rohstoffe für die Lederproduktion) stammt aus dem brasilianischen Amazonasgebiet. Brasilien ist das weltweit größte fleischexportierende Land. Um Weideflächen für die Rinder zu gewinnen wird nach und nach der Regenwald gerodet.

Eine Studie von Greenpeace konnte nachweisen, dass die Rinderzucht den Amazonasregenwald buchstäblich auffrisst. Dieser Raubbau an der Natur ist eine Gefahr für Umwelt und Mensch. Das Amazonasbecken beherbergt den größten tropischen Regenwald der Erde und ist eines der artenreichsten Ökosysteme. Für unser Klima ist dieses Ökosystem ein wichtiger Bestandteil und sollte gerettet werden! Eine lokale Produktion und Rohhautgewinnung hat auch noch einen weiteren Vorteil: Der Einsatz von gesundheitsschädlichen und gefährlichen Konservierungsstoffen wie Bioziden ist dank der kurzen Transportwege nicht nötig!

Leder aus Deutschland erfüllen die weltweit höchsten Standards hinsichtlich Arbeitsbedingungen, Arbeitsschutz, Abwasserentsorgung und Umweltschutz. Weltweit wird jedoch nur ein kleiner Teil der angebotenen Lederwaren nach diesen Normen hergestellt. Eine Kennzeichnungspflicht, woher Lederprodukte kommen und wie diese gegerbt sind, besteht leider noch nicht. Wir tragen unseren Teil dazu bei, dass hier ein Umdenken stattfindet.